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2019年6月份

【秘書長的話】當少子化遇到人口老化
2019.06.01
文/夏忠堅  圖/編輯室
少子化不是新聞,人口老化也不是新議題,但這兩個問題同時存在的社會將要面對什麼嚴峻的挑戰,倒很值得深思!
 
1950 年代是台灣生育率的高峰期,平均每名育齡婦女生育6 ~ 7 個子女。1964 年「兩個恰恰好」的家庭計劃推出,1998 年首次顯露「少子化」危機,總生育率降至1.5 人。根據國發會「人口推估」報告分析,台灣將在2021 年達到人口「零成長」。可見少子化已是「不可逆」的狀態。
 
觀察學生就學數最能感受到少子化的威脅。2012年6 至21 歲學齡人口為447.3 萬人;2022 年估計將減少111.9 萬人(25%)。而2019 年國中會考報名人數為215,219 人,較2015 年的285,295 人,少了7 萬人。
 
高中升大學也同樣受到少子化的嚴重衝擊。2019學年度大學新生人數約有24 萬人,因新生人數減少,估計將有172 個系所停止招生。到了2028 學年度,大學新生將僅剩下15.6 萬人左右。屆時停止招生的,將不只是單獨系所,而是不少大學勢必將因招不到學生而被迫退場。
 
讓我們再從少子化調頭來看人口老化。2018 年3 月,台灣65 歲以上人口比率突破14.05%,達到世界衛生組織定義的「高齡社會」;台灣社會每7 個人中,便有1 個人是老人。據估計,2026 年,台灣更將成為「超高齡社會」(65 歲以上超過20%),比日美等國高齡化速度更快。
 
少子化與高齡化所產生的結果,當然就是「高扶養比」。扶養比是指依賴人口對有工作能力人口的比率。2012 年台灣人口扶養比為34.7%,是歷年最低點。之後即逐年上升,估計2060 年將為97.1%。若僅觀察老年人口對青壯年人口之扶養負擔,2012 年約每6.7 個青壯年人口扶養1 個老年人口,估計至2060 年將降為1.3 個。
 
這些冰冷統計數字的真實意義是:如果我們不能好好栽培現今的孩子,將來就沒有足夠的人有能力照顧上一代、扶養下一代。這才是少子化、人口老化所將面臨的嚴峻挑戰!
 
2018 學年度上學期,救助協會補助1919 服務中心所設立的國小陪讀班有161 間(服務2051 人)、國中班有70 間(服務611 人),共資助2,662 位經濟弱勢家庭的國小、國中班學生(各班實際服務人數共4,895 位)。在國小班中,6 年級學生所佔比例最高(21.4%),其次為5 年級生(20.5.%),1 年級生最少(8.2%),這也是另一個少子化的現象。
 
就因為少子化嚴重,加上國小陪讀班孩子畢業進入國中,而青春期少年更需人陪伴,因此我們從2009 年開始支持設立國中陪讀班(補助每班每名學生2000 元)。10 年來,人數逐年增長,目前國中班學生已佔所支持陪讀班學生的1/4。
 
108 學年度(2019.9~2020.8)「1919 陪讀計畫」預計資助國中小弱勢家庭學生3000 人與80 個多元才藝班,總經費高達6000 萬元。懇請支持,惟願所有國小、國中陪讀班的孩子都能健康成長,承擔未來家庭、社會的重任!
 
 
陪伴弱勢家庭孩子成長茁壯,以承擔未來家庭和社會的重任!